精油的歷史沿革

自人類有文明記載以來,香氣文化即充滿在各個文明中,許多文獻、神話、傳說和圖騰中,處處可見相關記載,然而在科學尚未發達的年代,由於缺乏對物質的分析能力,因此儘管有了相關的萃取技術,精油仍然只被當作製作香水的原料而已,隨著科學腳步的邁進,推動了現代醫學的發展之後,這個現象才有所改變。

精油存在於植物的各個部位,包括樹根、樹幹、樹皮、樹莖、樹葉、花、果實等部位。但實際上它並不是油,大多由萜類化合物組成,是一種經光合作用而生成的有機化合物。精油對植物的生長扮演重要的角色,除了具備調節溫度和預防疾病的功能外,還能保護植物免受細菌及病菌的侵害。另外,花瓣中的精油,可吸引對自己有益的昆蟲靠近,同時也能避免對自己有害的昆蟲接近,所以人們利用精油的這項特質在生活中驅逐害蟲以及保健身體。但特殊氣味也會吸引特定的蟲害。

 

精油的使用方法

精油在情緒健康和生理健康的用途上非常廣泛。精油可以單一使用,也可以混合使用,端看使用者的經驗和喜好而定。精油通常可以下列方式使用:芳香調理、局部塗抹。

 

芳香療法起源

西元1928年法國化學家Gattefosse將精油的療癒作用發表在科學刊物上,並創造了「芳香療法」這個概念,並證實了植物精油能達到肌膚的深層組織,進而被細小的脈管所吸收,最後經由血液循環,到達被治療的器官。

時至今日芳香療法已遍佈世界各地,在法國和義大利,醫生能運用芳香療法替病人治病,英國則是受過訓練的治療師都能運用,美國和亞洲近幾年也發展成為新興文化,顯示芳香療法的效用已被大眾所接受。

 

萃取方法

精油萃取自芳香植物的腺體、導管或細胞,以及木本植物的組織和樹液。但即使是同一植物,不同的部位萃取的精油成分會有所不同,其療效及危險性也有別。

萃取方法有:

 

蒸餾

最常見的精油,例如:薰衣草、薄荷、茶樹油、廣藿香,和桉樹是由蒸餾提取的。由花、葉、木材、樹皮、樹根、種子或果皮組成的植物原料,在水上放上蒸餾器(蒸餾裝置)。當水加熱時,蒸汽經過植物原料,水蒸氣與揮發性化合物結合,並於冷凝管凝結成液體,最後收集於容器中。

而冷凝水,分為兩層,上層為精油,下層為純露。純露亦被稱作花水、晶露或是花露,也可當作芳香產品。

 

壓榨

多數柑橘是以機械壓榨或冷壓果皮萃取,如同橄欖油萃取。由於生產量相對較大、生長和收穫成本低,故比其他其他精油便宜。檸檬和甜柑橘精油也是柑橘屬的副產品。

在發現蒸餾前,所有精油都是以壓榨方式萃取。

 

溶液萃取

大多數的花揮發油太少,無法使用冷壓萃取,且化學結構容易因水蒸氣高溫破壞。而溶液萃取的溶劑可為己烷或超臨界二氧化碳。萃取自己烷和其他疏水性溶劑稱為凝香體,為一種混合精油、蠟、樹脂和其他親油性 (油溶性)產物。

 

脂吸法

脂吸法又稱油萃法、油脂分離法、萃香法,是一種提取植物精油的方式,利用無氣味的脂肪吸附植物的香味分子,再藉萃取等方式分離出精油。